SAO PAULO (AP) – Pele, de Braziliaanse koning van het voetbal die een recordaantal van drie wereldbekers won en een van de beroemdste sportfiguren van de vorige eeuw werd, is donderdag overleden. Hij werd 82.

De vaandeldrager van “The Beautiful Game” wordt sinds 2021 behandeld voor darmkanker. De afgelopen maand lag hij met verschillende ziektes in het ziekenhuis.

Zijn agent, Joe Frago, bevestigde zijn dood.

De Braziliaan Pele trekt zijn nationale teamtrui aan in Rio de Janeiro, Brazilië, op 25 mei 1962. Pele, de Braziliaanse koning van het voetbal die een recordaantal van drie wereldbekers won en een van de beroemdste sportfiguren van de vorige eeuw werd, stierf in Sao Paulo op donderdag 29 december 2022. Hij werd 82 jaar oud. (AP foto, bestand)

Pele wordt algemeen beschouwd als een van de grootste voetbalspelers ooit en heeft bijna twee decennia lang fans betoverd en tegenstanders verbijsterd als topscorer van de Braziliaanse club Santos en het Braziliaanse nationale team.

Zijn gratie, atletisch vermogen en betoverende bewegingen boeiden zowel spelers als fans. Hij orkestreerde een snelle, vloeiende stijl die een revolutie teweegbracht in de sport – een samba-achtige flair die de elegantie van zijn land op het veld belichaamde.

Hij bracht Brazilië naar de hoogten van het voetbal en werd een wereldwijde ambassadeur voor zijn sport in een reis die begon in de straten van de staat Sao Paulo, waar hij tegen een sok schopte die gevuld was met kranten of vodden.

In het gesprek over de grootste voetballers worden naast Pele alleen wijlen Diego Maradona, Lionel Messi en Cristiano Ronaldo genoemd.

Verschillende bronnen, die verschillende sets games tellen, geven een lijst van Pelé’s totale doelpunten van 650 (competitiewedstrijden) tot 1.281 (alle wedstrijden op senior niveau, sommige tegen competitie op lager niveau).

Bijgenaamd “The King”, werd de speler op 17-jarige leeftijd aan de wereld voorgesteld tijdens het WK van 1958 in Zweden en werd hij de jongste speler van het toernooi. Hij werd van het veld gedragen op de schouders van zijn teamgenoten nadat hij tweemaal had gescoord in de 5-2 overwinning van Brazilië op het gastland.

Door een blessure bleef hij beperkt tot slechts twee wedstrijden, aangezien Brazilië de WK-titel in 1962 behield, maar Pele stond symbool voor de overwinning van zijn land op het WK van 1970 in Mexico. Hij scoorde in de finale en zette Carlos Alberto met een gelijkspel voor het laatste doelpunt in een 4-1 overwinning op Italië.

Het beeld van Pele in de felgele trui van Brazilië met het nummer 10 op de rug blijft levendig onder voetbalfans overal. Evenals zijn kenmerkende doelpuntviering – een sprong met een rechtervuist hoog boven zijn hoofd.

Pele was zo populair dat in 1967 de partijen in de Nigeriaanse burgeroorlog een kort staakt-het-vuren overeenkwamen, zodat hij een oefenwedstrijd in het land kon spelen. De Britse koningin Elizabeth II ridderde hem in 1997. Toen hij Washington bezocht om het spel in Noord-Amerika te promoten, was de Amerikaanse president de eerste die contact opnam.

De Braziliaanse voetballegende Pele woont de opening bij van een tentoonstelling over zijn leven genaamd Royal Honours in Brasilia, Brazilië, 25 juni 2008. Pele, de Braziliaanse voetbalkoning die een recordaantal van drie wereldbekers won en een van de beroemdste sportfiguren werd. van de vorige eeuw, stierf in São Paulo op donderdag 29 december 2022. Hij werd 82 jaar oud. (AP Photo/Eraldo Peres, Bestand)

“Mijn naam is Ronald Reagan, ik ben de president van de Verenigde Staten van Amerika”, zei de gastheer tegen zijn gast. “Maar je hoeft jezelf niet voor te stellen, want iedereen weet wie Pele is.”

Pele was de eerste moderne zwarte nationale held van Brazilië, maar heeft zich zelden uitgesproken over racisme in een land waar de rijken en machtigen meestal uit de blanke minderheid komen.

Tegenstanders beschimpten Pele met apengezangen thuis en over de hele wereld.

“Hij zei dat hij nooit zou spelen als hij elke keer zou stoppen als hij die gezangen hoorde”, zegt Angelica Basti, een van Pele’s biografen. “Hij is de sleutel tot de trots van de neger in Brazilië, maar hij heeft nooit de vaandeldrager willen zijn.”

Pele’s leven na het voetbal nam vele vormen aan. Hij was een politicus – de buitengewone minister van sport van Brazilië – een rijke zakenman en ambassadeur van UNESCO en de Verenigde Naties.

Hij speelde in films, soapseries en componeerde zelfs liedjes en nam cd’s op met populaire Braziliaanse muziek.

Naarmate zijn gezondheid verslechterde, werden zijn reizen en optredens minder frequent. In zijn latere jaren werd hij vaak in een rolstoel gezien en woonde hij niet de onthullingsceremonie bij van het standbeeld waar hij Brazilië vertegenwoordigde op het WK van 1970. Pele bracht zijn 80ste verjaardag alleen door met een paar familieleden in een strandhuis.

Edson Arantes do Nascimento werd op 23 oktober 1940 geboren in het kleine stadje Tres Coraques in de deelstaat Minas Gerais. Pele groeide op met glimmende laarzen om zijn bescheiden voetbaltenue te kopen.

Pele’s talent trok de aandacht toen hij 11 jaar oud was, en een lokale professionele speler bracht hem naar de jeugdteams van Santos. Al snel maakte hij zijn weg naar het hoofdteam.

Ondanks zijn jeugd en lengte van 1,75 meter scoorde hij tegen volwassen mannen met hetzelfde gemak als tegen vrienden thuis. Hij maakte zijn debuut bij de Braziliaanse club op 16-jarige leeftijd in 1956, en de club kreeg al snel internationale erkenning.

De naam Pele kwam van hem het verkeerd uitspreken van de naam van een speler genaamd Bilé.

Hij ging als invaller naar het WK van 1958, maar werd een hoofdrolspeler in het kampioenschap van zijn land. Zijn eerste doelpunt, waarbij hij de bal over het hoofd van een verdediger schoot en om hem heen rende om een ​​vrije trap te scoren, werd erkend als een van de beste in de geschiedenis van het WK.

Het WK van 1966 in Engeland, gewonnen door de thuisploeg, was bitterzoet voor Pele, die toen al als de beste speler ter wereld werd beschouwd. Brazilië werd uitgeschakeld in de groepsfase en Pele, boos over de ruwe behandeling, zwoer dat het zijn laatste WK was.

Hij veranderde van gedachten en werd verjongd op het WK van 1970. In de wedstrijd tegen Engeland kopte hij een bepaald doelpunt binnen, maar de geweldige doelman Gordon Banks maakte een vreemde beweging om de bal over de lat te krijgen. Pele vergeleek de redding – een van de beste in de WK-geschiedenis – met “een zalm die een waterval beklimt”. Hij scoorde later de openingstreffer in de finale tegen Italië, zijn laatste WK-wedstrijd.

In totaal speelde Pele 114 wedstrijden voor Brazilië en scoorde een recordaantal van 95 doelpunten, waarvan 77 in officiële wedstrijden.

Zijn ambtstermijn bij Santos omvatte meer dan drie decennia totdat hij na het seizoen 1972 semi-met pensioen ging. Rijke Europese clubs probeerden hem te contracteren, maar de Braziliaanse regering kwam tussenbeide om te voorkomen dat hij verkocht zou worden en verklaarde hem tot nationaal bezit.

Op het veld brachten Pele’s energie, visie en verbeeldingskracht een getalenteerd Braziliaans team voort met een snelle, vloeiende speelstijl die de belichaming was van “O Jogo Bonito” – Portugees voor “The Beautiful Game”. Zijn autobiografie uit 1977, My Life and the Beautiful Game, maakte de uitdrukking onderdeel van het voetballexicon.

In 1975 trad hij toe tot de New York Cosmos van de North American Soccer League. Ondanks dat hij 34 jaar oud is, heeft Pele voetbal een grotere status gegeven in Noord-Amerika. Hij leidde de Cosmos naar het kampioenschap in 1977 en scoorde 64 doelpunten in drie seizoenen.

Pele beëindigde zijn carrière op 1 oktober 1977 tijdens een tentoonstelling tussen de Cosmos en Santos voor een publiek van ongeveer 77.000 in New Jersey. Met elke club speelde hij een halve wedstrijd. Onder de hooggeplaatste gasten bevond zich misschien wel de enige atleet wiens roem zich over de hele wereld heeft verspreid – Muhammad Ali.

Pele zal in zijn persoonlijke leven moeilijke tijden doormaken, vooral toen zijn zoon Edinho werd gearresteerd op beschuldiging van drugs. Pela had twee onwettige dochters en vijf kinderen uit zijn eerste twee huwelijken, met Rosemary dos Reis Cholbi en Asiria Seixas Lemos. Hij trouwde later met zakenvrouw Marcia Sibele Aoki.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}