(Gesprek) – Waarom lijden zoveel mensen elke kerst onder de rotzooi van gedroogde dennennaalden, brandgevaar en ongelooflijk verwarde lichtsnoeren?

Terwijl ik de boom aan de motorkap van de auto vastbind en me zorgen maak over de sterkte van het touw, vraag ik me soms af of ik gewoon een kunstboom moet kopen en mezelf alle moeite moet besparen. Dan mijn innerlijke historicus scheld me uit – ik moet mezelf eraan herinneren dat ik deelneem aan een van de oudste religieuze tradities ter wereld. De boom opgeven zou hetzelfde zijn als het opgeven van het ritueel dat voorafgaat aan Kerstmis zelf.

Een symbool van het leven in een tijd van duisternis

Bijna alle agrarische samenlevingen eerden de zon onafhankelijk van elkaar op een of ander moment in hun pantheon van goden – dat was zo Scandinavisch zout, Huitzilopochtli Azteken, Griekse Helias.

Zonnewende, wanneer de zon op het hoogste en laagste punt aan de hemel staat, waren de belangrijkste gebeurtenissen. De winterzonnewende, wanneer de lucht het donkerst is, is door de geschiedenis heen een prominente feestdag geweest in agrarische samenlevingen. Perzische Shab-e Yalda, Dongzji in China en Noord-Amerikaans Hopi soja iedereen viert het evenement onafhankelijk.

Favoriete oude winterzonnewende decor? Groenblijvende planten.

Of hoe palmtakken worden verzameld in Egypte ter ere van Ra of een krans voor een Romeins festival SaturnaliaGroenblijvende planten hebben lang gediend als een symbool van het uithoudingsvermogen van het leven tijdens de donkere winter en de belofte van de terugkeer van de zon.

Kerst komt langzaam op gang

Kerstmis kwam veel later. De datum werd pas eeuwen na de geboorte van Jezus in liturgische kalenders vastgelegd, en het Engelse woord Christmas is een afkorting voor “Christ’s Mass” – niet zou verschijnen meer dan 1000 jaar na de oorspronkelijke gebeurtenis.

Terwijl 25 december ogenschijnlijk een christelijke feestdag was, namen veel Europeanen gewoon tradities over van de viering van de winterzonnewende, waarvan bekend was dat het rumoerige aangelegenheden waren. Zo zijn de 12 dagen kerst, die gevierd worden in het populaire kerstlied, echt ontstaan in de oude Germaanse Yule feestdagen.

Het voortdurende gebruik van groenblijvende planten, vooral de kerstboom, is de meest opvallende overblijfsel van die oude zonnewendevieringen. Hoewel het bekende boomlied uit 1824 van Ernst Anschütz in het Engels is vertaald als “O Christmas Tree”, is de titel van het originele Duitse deuntje gewoon “Tannenbaum”, wat kerstboom betekent. Er is geen verwijzing naar Kerstmis in het Anschütz-lied gebaseerd op een veel ouder Silezisch liefdeslied. In overeenstemming met de oude zonnewendefestivals, prijst het lied het trouwe uithoudingsvermogen van de boom tijdens de donkere en koude winter.

Bacchanale terugslag

Zestiende-eeuwse Duitse protestanten, die probeerden de iconografie en relikwieën van de rooms-katholieke kerk te verwijderen, gaven de kerstboom een ​​grote impuls toen ze hem gebruikten in plaats van kerststallen. De religieuze hervormer Maarten Luther zou deze praktijk hebben overgenomen en toegevoegde kaarsen.

Maar een eeuw later fronsten Engelse puriteinen de wanordelijke feestdag vanwege het gebrek aan bijbelse legitimiteit. Ze verboden het in de jaren 1650, met soldaten die door de straten van Londen patrouilleren op zoek naar degenen die de dag durven te vieren. Puriteinse kolonisten in Massachusetts deed hetzelfdeeen boete opleggen aan “iedereen die wordt betrapt op het vieren van Kerstmis of iets dergelijks, of door te weigeren te werken, feesten of op een andere manier.”

Duitse immigratie naar de Amerikaanse koloniën zorgde ervoor dat de praktijk van bomen wortel zou schieten in de Nieuwe Wereld. Zo berekende Benjamin Franklin minstens een derde de blanke bevolking van Pennsylvania was Duits vóór de Amerikaanse Revolutie.

De Duitse kerstboomtraditie bloeide in de Verenigde Staten echter grotendeels dankzij de Duitse koninklijke lijn van Groot-Brittannië.

Een voorbeeld nemen aan de koningin

Sinds 1701 zijn er Engelse koningen het was verboden om katholiek te worden en te trouwen. In Duitsland, dat bestond uit de tedere koninkrijken, was er een overschot aan in aanmerking komende protestantse prinsen en prinsessen. Veel Britse royals steunden privé de traditionele kerstboomgebruiken, maar koningin Victoria – wiens moeder Duits was en ook Duits van vaders kant – maakte de praktijk openbaar en modieus.

Victoria’s regeringsstijl weerspiegelde en vormde zowel een uiterlijk harde, gezinsgerichte moraal die in die tijd het leven van de middenklasse domineerde. In de jaren 1840 werd Kerstmis het doelwit van hervormers zoals Charles Dickens, die transformatie zocht de rauwe festiviteiten van deze feestdag zijn grotendeels verbannen naar een familiedag waar de mensen van de snel geïndustrialiseerde natie konden ontspannen, zich verheugen en bedanken.

Zijn verhaal van 1843.kerstliedje”, waarin de vrek Ebenezer Scrooge redding vond door de recepten van Dickens voor de vakantie te nemen, werd een hit bij het publiek. Hoewel het groenblijvende decor duidelijk zichtbaar is in de handgekleurde illustraties die Dickens speciaal voor het boek heeft laten maken, zijn er geen kerstbomen in deze afbeeldingen.

Vijf jaar later voegde Victoria een kerstboom toe aan de familiefeesten. Hoewel kerstbomen al tientallen jaren deel uitmaakten van koninklijke privéfeesten, werd in een uitgave uit 1848 van London’s Illustrated News Victoria geschilderd met haar Duitse man en kinderen, die als gezin Windsor Castle versieren.

De culturele impact was vrijwel onmiddellijk. Kerstbomen begonnen te verschijnen in huizen in heel Engeland, zijn koloniën en de rest van de Engelssprekende wereld. Dickens vervolgde met zijn verhaal “kerstboom” in twee jaar.

Een traditie adopteren in Amerika

Gedurende deze periode omarmde de Amerikaanse middenklasse over het algemeen alles wat Victoriaans was, van architectuur tot samenlevingen met morele hervormingen.

Sara Halede schrijfster, vooral bekend van haar kindergedicht Mary Had a Lamb, gebruikte haar functie als redacteur van een bestsellermagazine Damesboek van het jaar om een ​​reformistische agenda vooruit te helpen, waaronder het afschaffen van slavernij en het creëren van vakanties die goddelijke gezinswaarden promootten. Goedkeuring van Thanksgiving als nationale feestdag in 1863 was misschien wel haar meest duurzame prestatie.

Een kerstboom volgt hem.

Terwijl bomen af ​​en toe de huizen van Duitse immigranten naar de Verenigde Staten sierden, werd het gebruikelijk voor de middenklasse toen Goudy in 1850 publiceerde gravure van Victoria en haar kerstboom. Hale, een fan van Dickens en de kerstheruitvindingsbeweging, hielp de familiekerstboom aan de overkant van de vijver populair te maken.

Pas in 1870 de Verenigde Staten erkennen Kerstmis als een federale feestdag.

De praktijk van het ophangen van openbare kerstbomen ontstond in de VS in de 20e eeuw. In 1923 verscheen de eerste op de South Lawn van het Witte Huis. Tijdens de Grote Depressie kwamen bekende plaatsen als het Rockefeller Center in New York begon steeds grotere bomen op te richten.

Zwart-witfoto van mensen verzameld rond een hoge kerstboom in Washington, DC
De kerstboom werd voor het eerst geïnstalleerd op de South Lawn van het Witte Huis in 1923. Bibliotheek van het Congres

Kerstbomen worden wereldwijd

Terwijl zowel de Amerikaanse als de Britse cultuur hun invloed over de hele wereld verspreidden, begonnen kerstbomen op openbare plaatsen te verschijnen, zelfs in landen die niet overwegend christelijk zijn. Winkelgebieden in Dubai, Verenigde Arabische Emiraten, Hong Kong en Tokio nu regelmatig bomen oprichten.

De moderne kerstboom is een universeel symbool dat zowel een religieuze als een seculiere betekenis heeft. Versierd met lichtjes, bevorderen ze hoop en bieden ze helderheid in letterlijk de donkerste tijd van het jaar voor de helft van de wereld.

In die zin is de cirkel rond de moderne kerstboom rond.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}