GRAND RAPIDS, MI (BOOM) — Gretchen Whitmer, een van degenen die zijn veroordeeld voor een samenzwering om de gouverneur van de staat Michigan te ontvoeren, zal 16 jaar in de federale gevangenis doorbrengen.

Adam Fox is dinsdagochtend veroordeeld door rechter Robert Jonker in het federale gerechtsgebouw in Grand Rapids. Naast de 192 maanden gevangenisstraf legde de rechter vijf jaar vrijlating onder toezicht op, $ 2.000 aan boetes en vergoedingen en beval Fox deel te nemen aan een herstelprogramma voor middelenmisbruik.

“Het is een ongelooflijk serieuze zaak en ik twijfel er niet aan”, zei Yonker.

De rechter zei dat Whitmer het trauma van de samenzwering zal moeten dragen en dat het een zware last zal zijn voor andere overheidsfunctionarissen bij het overwegen van hun carrière.

“Dit vereist een sterk vonnis van de rechtbank”, zei Yonker.

Onderzoekers zeggen dat Fox, van metro Grand Rapids, en een andere man, Barry Croft Jr. van Delaware, de militie leidden die van plan was Whitmer te ontvoeren. In de rechtbank presenteerden aanklagers bewijs dat de mannen van plan waren haar te ontvoeren uit een vakantiehuis in de buurt van Elk Rapids en bruggen op te blazen om de achtervolgende politie te vertragen. Onderzoekers zeggen dat de mannen aan het trainen waren en explosieven probeerden te kopen voor de kaping – ook al waren de verkopers eigenlijk undercover FBI-agenten. De samenzwering kwam in oktober 2020 aan het licht.

Federale aanklagers voerden aan dat Fox dat zou moeten zijn veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf onder toegenomen terrorisme, wat volgens hen gepast was omdat hij van plan was bruggen op te blazen. Ze zeiden ook dat zijn straf streng zou moeten zijn omdat het slachtoffer in de zaak een overheidsfunctionaris is en omdat Fox een leider was in de samenzwering.

“… meneer Fox was echt de drijvende kracht”, zei assistent-advocaat Nils Kessler. “Ik denk dat het redelijk is om te zeggen dat dit allemaal niet zou zijn gebeurd als meneer Fox er niet bij betrokken was geweest.”

Hij zei dat Fox een actieve recruiter was en vertelde anderen dat hij het goede voorbeeld zou geven. Kessler verwees naar alle trainingen die de groep deed, inclusief training in een “moordhuis” dat ze hadden gebouwd.

Hij hekelde de motieven van Fox voor de vermeende ontvoering en zei dat hij een revolutie of “een tweede burgeroorlog” wilde beginnen. Hij erkende de “schandalige” aard van het complot, maar zei dat de rellen bij het Amerikaanse Capitool op 6 januari 2021 het bewijs waren dat Fox niet de enige was met zijn mening. Kessler zei dat de straf van Fox als voorbeeld moet dienen voor anderen die soortgelijke plannen overwegen.

Kessler noemde Fox genadeloos en voegde eraan toe dat Fox naar hem “grijnsde” in de rechtszaal terwijl hij zijn veroordelingsargumenten naar voren bracht.

De advocaten van de verdediging waren het niet eens met een levenslange gevangenisstraf, zeggend dat Fox en zijn groep de gouverneur nooit hadden kunnen ontvoeren. De advocaat van Fox, Christopher Gibbons, sprak slechts kort tijdens de veroordeling en zei dat de aanklagers de rol van Fox overdreven.

Op de vraag van de rechter of hij een verklaring wilde afleggen, zei Fox alleen dat hij tevreden was met wat zijn advocaat had gezegd.

Whitmer woonde de hoorzitting niet bij en stuurde geen verklaring om ter openbare terechtzitting voor te lezen.

Yonker was het met de aanklagers eens dat Fox een leidende rol speelde en dat de samenzwering goed omschreven was, een duidelijk doel en tijdschema had. Hij maakte ook duidelijk dat hij het niet eens was met het argument van de verdediging dat Fox en zijn groep in de val waren gelokt door FBI-agenten, en zei dat hij criminele bedoelingen van de beklaagden zag.

“We kunnen allemaal dankbaar zijn dat zij (FBI-agenten) er eerder waren”, zei Jonker.

Maar Yonker zei dat hoewel de zaak ernstig is, hij niet denkt dat een levenslange gevangenisstraf nodig is voor afschrikking.

Twee van de samenzweerders pleitten schuldig en twee andere beklaagden werden in het voorjaar vrijgesproken. Lentejury vastgelopen op Fox en Croft; ze waren opnieuw en veroordeeld in augustus.

Croft, door Kessler beschreven als het “meesterbrein” van het complot, zal woensdag om 10.00 uur worden veroordeeld.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}