DALLAS (AP) – Southwest Airlines heeft dinsdag weer duizenden vluchten vrijgegeven na de gevolgen een zware winterstorm het verstoorde de Amerikaanse kerstreisplannen en de federale regering zei dat ze zou onderzoeken waarom het bedrijf zo ver achterbleef bij andere luchtvaartmaatschappijen.

Een dag nadat de meeste Amerikaanse luchtvaartmaatschappijen waren hersteld van de storm, annuleerde Southwest tegen het einde van de middag ongeveer 2.600 vluchten aan de oostkust. Die vluchten waren goed voor meer dan 80% van de 3.000 reizen die dinsdag door het hele land werden geannuleerd, volgens volgdienst FlightAware.

En het leek erop dat de chaos zou voortduren. De luchtvaartmaatschappij annuleerde ook 2.500 vluchten op woensdag en bijna 1.400 op donderdag om haar rommelige schema op te ruimen.

Op luchthavens met grote Southwest-luchthavens stonden klanten hoopvol in lange rijen een stoel zoeken op een andere vlucht. Ze beschreven uren wachten op hulp, alleen om te worden afgesneden. Sommigen probeerden auto’s te huren om sneller op hun bestemming te komen. Anderen vonden slaapplaatsen op de grond. Bagage wordt opgestapeld in enorme stapels.

Conrad Stoll, een 66-jarige gepensioneerde bouwvakker uit Missouri, was van plan om van Kansas City naar Los Angeles te vliegen voor het 90e verjaardagsfeest van zijn vader, totdat zijn Southwest-vlucht dinsdag vroeg werd geannuleerd. Hij zei dat hij zijn 88-jarige moeder niet zal zien.

“Ik was daar in 2019 en ze keek me aan en zei: ‘Ik ga je niet meer zien'”, zei Stoll. “Mijn zus zorgde voor ze en ze zei gewoon: ‘Ze raken het heel snel kwijt.’

Stohl hoopt nog een kans te krijgen om zijn ouders in de lente te zien als het warmer wordt.

In een video die Southwest eind dinsdag uitbracht, zei CEO Robert Jordan dat Southwest een paar dagen volgens een verkort schema zal werken, maar hoopt “volgende week weer op het goede spoor te zijn”.

Jordan gaf de winterstorm de schuld van de schade aan het “zeer complexe” netwerk van de luchtvaartmaatschappij. Hij zei dat de hulpprogramma’s voor noodherstel van Southwest “99% van de tijd werken, maar het is duidelijk dat we systeemupgrades moeten verdubbelen” om een ​​herhaling van deze week te voorkomen.

“We hebben wat werk te doen om het op te lossen”, zei Jordan, een 34-jarige Southwest-veteraan die in februari algemeen directeur werd. “Voor nu wil ik dat je weet dat we eraan werken.”

De problemen begonnen tijdens het weekend en escaleerden op maandag, toen Southwest meer dan 70% van zijn vluchten annuleerde.

Dit was nadat de ergste storm voorbij was. De luchtvaartmaatschappij zei dat veel piloten en stewardessen niet kunnen werken op vluchten. Vakbondsleiders die Southwest-piloten en stewardessen vertegenwoordigen, gaven de schuld aan verouderde software voor bemanningsplanning en bekritiseerden het management van het bedrijf.

Casey Murray, president van de Southwest Airlines Pilots Association, zei dat de luchtvaartmaatschappij de problemen die in oktober 2021 een soortgelijke crash veroorzaakten, niet heeft verholpen.

“Er is veel frustratie omdat het zo te voorkomen is,” zei Murray. “De luchtvaartmaatschappij kan de bemanningen niet in de vliegtuigen plaatsen. De luchtvaartmaatschappij wist niet eens waar de piloten waren.”

Murray zei deze week dat managers piloten op sommige luchthavens vroegen om zich te melden op een centrale locatie, waar ze de namen van aanwezige piloten noteerden en de lijsten naar het hoofdkwartier stuurden.

Lynn Montgomery, voorzitter van de transportvakbond die Southwest-stewardessen vertegenwoordigt, zei dat zij en andere vakbondsleiders het management herhaaldelijk hebben verteld dat de planningstechnologie van de luchtvaartmaatschappij niet goed genoeg is.

“Dat was wat we zagen,” zei ze. “Dit is een zeer catastrofale gebeurtenis.”

Nu trekt de luchtvaartmaatschappij ongewenste aandacht uit Washington.

Transportsecretaris Pete Buttigieg, die luchtvaartmaatschappijen heeft bekritiseerd vanwege eerdere verstoringen, zei dat zijn bureau de redenen voor de wijdverbreide annuleringen van Southwest zou onderzoeken en of de luchtvaartmaatschappij haar wettelijke verplichtingen jegens gestrande klanten nakwam.

“Hoewel we allemaal begrijpen dat je het weer niet kunt beheersen, is dit duidelijk de grens overschreden van een oncontroleerbare weersituatie naar de directe verantwoordelijkheid van de luchtvaartmaatschappij”, vertelde Buttigieg aan NBC Nightly News. . Hij zei dat Southwest op zijn minst terugbetalingen voor geannuleerde vluchten moet geven en hotel- en maaltijdkosten voor gestrande passagiers moet dekken.

In het Congres heeft de Senaatscommissie voor Handel ook een onderzoek toegezegd. Twee senaatsdemocraten riepen Southwest op om “aanzienlijke” compensatie te bieden aan reizigers die door de tragedie zijn getroffen, en zeiden dat de luchtvaartmaatschappij contant geld heeft omdat het van plan is volgende maand een dividend van $ 428 miljoen uit te keren.

Bryce Berger en zijn gezin zouden op 24 december vanuit San Diego op een cruise naar Mexico zijn, maar hun vlucht vanuit Denver werd zonder waarschuwing geannuleerd. De vlucht werd omgeboekt via Burbank, Californië, maar die vlucht werd geannuleerd terwijl ze bij de gate zaten.

“Het is verschrikkelijk”, zei Berger dinsdag telefonisch vanuit Salt Lake City, waar de familie besloot heen te gaan na het annuleren van de cruise.

De bagage van het gezin staat nog op de luchthaven van Denver en Burger weet niet of hij zijn geld terug kan krijgen voor de cruise, omdat de vlucht naar Californië apart was geboekt.

De omvang en kracht van de storm veroorzaakten chaos bij veel luchtvaartmaatschappijen, hoewel het grootste aantal geannuleerde vluchten dinsdag plaatsvond op luchthavens waar Southwest een grote luchtvaartmaatschappij is, waaronder Denver, Chicago Midway, Las Vegas, Baltimore en Dallas.

Spirit Airlines en Alaska Airlines annuleerden ongeveer 10% van hun vluchten, terwijl American, Delta, United en JetBlue veel minder annuleerden.

Christy Smiley was van plan om naar huis terug te keren naar Los Angeles totdat Southwest dinsdag haar vlucht annuleerde, dus wachtte ze op de luchthaven van Kansas City tot haar moeder haar zou ophalen. Southwest kan haar pas op nieuwjaarszondag in een ander vliegtuig zetten.

Smiley zei dat de luchtvaartmaatschappij na de storm de schuld bleef geven aan het weer en de passagiers niet vertelde waarom vliegtuigen niet konden opstijgen.

“Ze gedroegen zich alsof (de vlucht van dinsdag) op het punt stond te vertrekken totdat ze begonnen te zeggen: ‘Oh, nog vijf minuten.’ Oh, nog 10 minuten.” Ik weet niet zeker wat er mis is met hen. Het lijkt een beetje af, ‘zei ze.

Danielle Zanin zwoer nooit meer naar het zuidwesten te vliegen nadat het vier dagen had geduurd, verschillende vluchten had geannuleerd en op een luchthaven had geslapen voordat zij, haar man en twee jonge kinderen vanuit Albuquerque, New Mexico, naar Illinois terugkeerden. Ze stopten op de luchthavens van Denver en Phoenix en kwamen pas in Chicago aan nadat ze Southwest hadden verlaten en $ 1.400 hadden betaald voor vier enkele tickets met American Airlines.

“Ik herinner me dat ik zei: ‘Oh mijn God, we stappen in een vliegtuig!’ Om eerlijk te zijn was ik geschokt omdat ik dacht dat we voor altijd vastzaten op luchthavens”, zei ze.

Zanin is van plan Southwest te vragen hem een ​​deel van de originele kaartjes plus de nieuwe Amerikaanse kaartjes terug te betalen, plus de extra kosten van de huurauto, parkeren, Uber-rit en eten – in totaal ongeveer $ 2.000.

“Ik geloof niet dat ze iets gaan doen”, zei ze.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}