VATICAANSTAD (AP) – Emeritus paus Benedictus XVI, een verlegen Duitse theoloog die probeerde het christendom in het geseculariseerde Europa nieuw leven in te blazen, maar voor altijd zal worden herinnerd als de eerste paus in 600 jaar die zijn ambt verliet, is zaterdag overleden. Hij werd 95.

Paus Franciscus zal donderdag zijn uitvaartmis vieren op het Sint-Pietersplein. Dit is een ongekende gebeurtenis, waarbij de huidige paus de begrafenis van de voormalige paus zal vieren.

Benedictus deed de wereld versteld staan ​​op 11 februari 2013, toen hij in zijn typisch zachte Latijn aankondigde dat hij niet langer de kracht had om de katholieke kerk van 1,2 miljard mensen te leiden, die hij acht jaar lang door schandalen en onverschilligheid had geleid.

Zijn dramatische beslissing maakte de weg vrij voor het conclaaf dat Franciscus tot zijn opvolger verkoos. De twee pausen woonden toen zij aan zij in de Vaticaanse tuinen, een ongekende regeling die de weg bereidde voor toekomstige “pausen emeritus” om hetzelfde te doen.

Een verklaring van de Vaticaanse woordvoerder Matteo Bruni op zaterdagochtend bevestigde de dood van Benedictus.

“Het is met droefheid dat ik u meedeel dat emeritus paus Benedictus XVI vandaag om 9.34 uur is overleden in het Mater Ecclesia-klooster in het Vaticaan. Meer informatie wordt zo snel mogelijk vrijgegeven.”

Het Vaticaan zei dat het stoffelijk overschot van Benedictus vanaf maandag te zien zal zijn in de Sint-Pietersbasiliek, zodat gelovigen hun laatste eer kunnen bewijzen. Het verzoek van Benedictus was om zijn begrafenis plechtig maar met “eenvoud” te vieren, zei Bruni tegen verslaggevers.

Hij voegde eraan toe dat Benedictus, wiens gezondheid tijdens Kerstmis verslechterde, woensdag na de dagelijkse mis het sacrament van de ziekenzalving ontving in aanwezigheid van zijn oude secretaris en toegewijde vrouwen die voor zijn huishouden zorgen.

Voormalig kardinaal Joseph Ratzinger wilde nooit paus worden en was op 78-jarige leeftijd van plan om zijn laatste jaren schrijvend door te brengen in de “rust en stilte” van zijn geboorteland Beieren.

In plaats daarvan werd hij gedwongen in de voetsporen te treden van zijn geliefde heilige Johannes Paulus II en de kerk door een schandaal over seksueel misbruik door geestelijken te leiden en vervolgens een tweede schandaal dat uitbrak toen zijn eigen butler zijn persoonlijke documenten stal en ze aan een journalist gaf.

Hij zei ooit dat hij, toen hij paus was, het gevoel had dat er een “guillotine” op hem viel.

Toch ging hij met een vastberaden visie aan de slag om het geloof te herstellen in een wereld die, zo klaagde hij vaak, dacht zonder God te kunnen.

“In uitgestrekte delen van de wereld van vandaag is er een verbazingwekkende vergetelheid van God”, vertelde hij een miljoen jonge mensen die zich in een uitgestrekt veld hadden verzameld tijdens zijn eerste buitenlandse reis als paus voor de Wereldjongerendag in Keulen, Duitsland, in 2005. “Het lijkt erop dat zonder hem zou alles hetzelfde zijn.”

Met verschillende beslissende, vaak controversiële stappen probeerde hij Europa te herinneren aan zijn christelijk erfgoed. En hij stuurde de katholieke kerk op een conservatief, traditiegericht pad dat progressieven vaak vervreemdde. Hij versoepelde de beperkingen op de viering van de oude Latijnse mis en begon hardhandig op te treden tegen Amerikaanse nonnen, waarbij hij erop aandrong dat de kerk trouw zou blijven aan haar doctrine en tradities in een veranderende wereld. Het was een pad dat grotendeels werd omgekeerd door zijn opvolger, Franciscus, wiens prioriteit van barmhartigheid boven moraliteit de traditionalisten vervreemdde die zo betutteld waren door Benedictus.

De stijl van Benedictus kan niet meer verschillen van die van Johannes Paulus of Franciscus. Benedict was noch een medialieveling, noch een populist, maar een leraar, theoloog en geleerde in hart en nieren: stil en bedachtzaam met een felle geest. Hij sprak in paragrafen, niet in luide brokken. Hij had een zwak voor de oranje Fanta, evenals zijn geliefde bibliotheek; toen hij tot paus werd gekozen, werd zijn hele ambt – zoals het nu is – verplaatst van zijn appartement buiten de Vaticaanse muren naar het Apostolisch Paleis. De boeken volgden hem naar het verpleeghuis.

“Ze hebben al mijn adviseurs”, zei hij over zijn boeken in een Light of the World-interview uit 2010. “Ik ken elke hoek en alles heeft een verhaal.”

Het was Benedictus’ toewijding aan geschiedenis en traditie die hem geliefd maakte bij leden van de traditionalistische vleugel van de katholieke kerk. Voor hen bleef Benedictus, zelfs toen hij met pensioen ging, een sprankje heimwee naar de orthodoxie en de Latijnse mis van hun jeugd – en ze gaven de voorkeur aan de paus boven Franciscus.

Na verloop van tijd zou deze groep aartsconservatieven, wiens grieven werden versterkt door sympathieke conservatieve katholieke media in de VS, een belangrijke bron van oppositie worden tegen Franciscus, die reageerde op wat volgens hem een ​​dreiging van schisma was door beperkingen op te leggen aan het Oudlatijn. taal. Mis die Benedictus ontspande.

Net als zijn voorganger Johannes Paulus deed Benedictus een beroep op de joden als een kenmerk van zijn pausdom. Zijn eerste officiële daad als paus was een brief aan de Joodse gemeenschap van Rome, en hij werd de tweede paus in de geschiedenis, na Johannes Paulus, die een synagoge binnenging.

In zijn boek Jesus of Nazareth, gepubliceerd in 2011, sprak Benedictus het Joodse volk uitgebreid vrij van de dood van Christus, waarbij hij bijbels en theologisch uitlegde waarom er geen basis in de Schrift was om te beweren dat het Joodse volk als geheel verantwoordelijk was voor de dood van Jezus. .

“Het is heel duidelijk dat Benedictus een echte vriend van het Joodse volk is”, zei rabbijn David Rosen, hoofd van de afdeling interreligieuze zaken van het American Jewish Committee, toen Benedictus met pensioen ging.

Toch beledigde Benedictus ook enkele Joden die boos waren over zijn voortdurende verdediging en pleitbezorging van de heiligen van paus Pius XII, de paus uit de Tweede Wereldoorlog die sommigen ervan beschuldigden de Holocaust niet adequaat te veroordelen. En ze bekritiseerden Benedictus scherp toen hij de excommunicatie terugdraaide van een Britse traditionalistische bisschop die de Holocaust ontkende.

Benedictus’ relatie met de moslimwereld was ook dubbelzinnig. Hij maakte de moslims boos met een toespraak in september 2006 – vijf jaar na de aanslagen van 9/11 in de Verenigde Staten – waarin hij de Byzantijnse keizer citeerde die sommige leringen van de profeet Mohammed omschreef als “kwaadaardig en onmenselijk”, met name zijn opdracht om het geloof “door het zwaard”.

De daaropvolgende opmerking na het bloedbad onder christenen in Egypte leidde ertoe dat het Al-Azhar-centrum in Caïro, een leerplek voor soennitische moslims, de betrekkingen met het Vaticaan opschortte, die pas onder Franciscus werden hersteld.

Het Vaticaan onder Benedictus leed beruchte PR-blunders, en soms was Benedictus zelf de schuldige. Hij maakte de Verenigde Naties en een aantal Europese regeringen in 2009 woedend toen hij verslaggevers tijdens een reis naar Afrika vertelde dat aids niet kon worden opgelost door condooms uit te delen.

“Integendeel, het vergroot het probleem,” zei Benedictus. Een jaar later publiceerde hij een herziening waarin stond dat als een mannelijke prostituee een condoom gebruikt om te voorkomen dat hij hiv op zijn partner overdraagt, hij de eerste stap kan zetten naar meer verantwoorde seksualiteit.

Maar de nalatenschap van Benedictus werd onherroepelijk bezoedeld door de wereldwijde explosie van het seksueel misbruikschandaal in 2010, hoewel hij als kardinaal verantwoordelijk was voor het omverwerpen van het Vaticaan over deze kwestie.

Uit de documenten bleek dat het Vaticaan zich terdege bewust was van het probleem, maar tientallen jaren een oogje dichtknijpt en soms bisschoppen afwijst die probeerden het goede te doen.

Benedictus kende de omvang van het probleem uit de eerste hand, aangezien zijn voormalige bureau, de Congregatie voor de Geloofsleer, die hij sinds 1982 leidt, verantwoordelijk was voor de behandeling van gevallen van misbruik.

In feite was hij het die, voordat hij paus werd, in 2001 de revolutionaire beslissing nam om deze zaken op zich te nemen, nadat hij zich realiseerde dat bisschoppen over de hele wereld misbruikers niet straffen, maar ze gewoon van parochie naar parochie verplaatsen waar ze weer kunnen verkrachten.

En toen hij eenmaal paus werd, verwierp Benedictus in wezen zijn geliefde voorganger, John Paul, door hard op te treden tegen de meest beruchte pedofiele priester van de 20e eeuw, de eerwaarde Martial Maciel. Benedictus nam de leiding over van de legionairs van Christus Maciel, een conservatieve religieuze orde die John Paul erkende als een model van orthodoxie, nadat was onthuld dat Maciel seminaristen seksueel had misbruikt en ten minste drie kinderen had verwekt.

Toen hij met pensioen ging, werd Benedictus door een onafhankelijk rapport beschuldigd van zijn behandeling van vier priesters toen hij bisschop van München was; hij ontkende persoonlijk wangedrag, maar bood zijn excuses aan voor eventuele “ernstige fouten”.

Zodra het misbruikschandaal rond Benedictus voorbij was, brak er een nieuw schandaal uit.

In oktober 2012 werd Paolo Gabriele, de voormalige butler van Benedictus, veroordeeld voor zware diefstal nadat de politie van het Vaticaan een enorme voorraad pauselijke documenten in zijn appartement had gevonden. Gabriele vertelde de Vaticaanse onderzoekers dat hij de documenten aan de Italiaanse journalist Gianluigi Nuzza had gegeven omdat hij geloofde dat de paus niet op de hoogte was van “het kwaad en de corruptie” in het Vaticaan en dat het openbaar maken ervan de kerk op het goede spoor zou zetten.

Nadat het “Vatileaks”-schandaal was opgelost, inclusief een pauselijke gratie voor Gabriele, voelde Benedictus zich vrij om de buitengewone beslissing te nemen waarop hij eerder had gezinspeeld: hij kondigde aan dat hij liever zou aftreden dan tijdens zijn ambtstermijn te sterven, zoals al zijn voorgangers hadden gedaan. bijna zes eeuwen.

“Na herhaaldelijk mijn geweten voor God te hebben onderzocht, ben ik ervan overtuigd dat mijn kracht, vanwege mijn hoge leeftijd, niet langer voldoet aan de eisen van de paus”, zei hij tegen de kardinalen.

Hij sprak voor het laatst in het openbaar in februari 2013 voordat hij aan boord van een helikopter ging om naar de pauselijke zomerresidentie in Castel Gandolfo te reizen om een ​​privéconclaaf te houden. Benedictus hield toen grotendeels zijn woord dat hij na zijn pensionering een leven van gebed zou leiden, waarbij hij slechts af en toe het omgebouwde klooster zou verlaten voor speciale evenementen en af ​​​​en toe voorwoorden en mededelingen in boeken zou schrijven.

Ze waren meestal onschadelijk, maar een boek uit 2020 – waarin Benedictus een celibatair priesterschap verdedigde in een tijd dat Franciscus excommunicatie overwoog – leidde tot oproepen aan de toekomstige “paus emeritus” om te zwijgen.

Ondanks hun zeer verschillende stijlen en prioriteiten, heeft Franciscus vaak gezegd dat de tijd van Benedictus in het Vaticaan is als het hebben van een “wijze grootvader” thuis.

Benedictus werd vaak verkeerd begrepen: door de onsympathieke media bijgenaamd “Gods Rottweiler”, was hij eigenlijk een heel lieve en buitengewoon intelligente geleerde die zijn leven wijdde aan de dienst van zijn geliefde kerk.

“Bedankt dat je ons een levendig voorbeeld geeft van een eenvoudige en nederige werker in de wijngaard van de Heer”, vertelde Benedictus’ oude afgevaardigde, kardinaal Tarcisio Bertone, hem tijdens een van zijn laatste openbare evenementen als paus.

Benedictus erfde de schijnbaar onmogelijke taak om in de voetsporen van Johannes Paulus te treden toen hij op 19 april 2005 tot 265ste hoofd van de kerk werd gekozen. Hij was de oudste gekozen paus in 275 jaar en de eerste Duitser in bijna 1000 jaar.

Benedikt, geboren op 16 april 1927 in Marktl am Inn, Beieren, schreef in zijn memoires dat hij in 1941, toen hij 14 was en lidmaatschap verplicht was, tegen zijn wil werd opgeroepen voor de nazi-jeugdbeweging. Hij deserteerde uit het Duitse leger in april 1945, aan het einde van de oorlog.

Benedictus werd samen met zijn broer Georg in 1951 gewijd. Na een aantal jaren theologie te hebben gedoceerd in Duitsland, werd hij in 1977 benoemd tot bisschop van München en drie maanden later werd hij door paus Paulus VI tot kardinaal benoemd.

Zijn broer George was tot aan zijn dood in 2020 een frequente bezoeker van de pauselijke zomerresidentie in Castel Gandolfo. Zijn zus is een paar jaar geleden overleden. Zijn “pauselijke familie” bestond uit Monseigneur Georg Genswein, zijn oude persoonlijke secretaris die altijd aan zijn zijde stond, een andere secretaris, en de gewijde vrouwen die voor de pauselijke vertrekken zorgden.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}