Tientallen jaren van vermeend misbruik op een prestigieuze handvestschool in Ventura County zullen niet worden vervolgd vanwege de verjaringstermijn, volgens een gezamenlijke verklaring van het Ventura County Sheriff’s Office en het District Attorney’s Office.

Het onderzoek concentreerde zich rond de Thacher School in Ojai, een elite privéschool in het noordwesten van Los Angeles.

In 2020 huurde het schoolbestuur een privaatrechtelijk advocatenkantoor in om meldingen van seksueel misbruik waarbij schoolalumni en vertrouwd personeel betrokken waren, te onderzoeken.

De school heeft tientallen beschuldigingen van seksueel wangedrag openbaar gemaakt door eerdere studenten die naar eigen zeggen verkeerd zijn behandeld door de faculteit, waaronder twee voormalige schooldirecteuren.

Na de resultaten van een onafhankelijk schoolonderzoek, startten functionarissen van Ventura County hun eigen onderzoek om te bepalen of er strafrechtelijke vervolging kon worden ingesteld tegen een van de voormalige werknemers.

Tussen juli en december 2021 heeft het advocatenkantoor meer dan 1.000 elektronische bestanden verstrekt aan het Ventura County Sheriff’s Office met details over het onderzoek van de school.

Door deze bevindingen kon het kantoor van de sheriff ongeveer 100 gevallen van misbruik identificeren die als crimineel werden beschouwd en verder onderzoek rechtvaardigden. Maar veel van de gevallen werden al in de jaren zestig gemeld, veel verder dan de juridische vervolging van aanrandingsmisdrijven.

Desondanks werkten het kantoor van de sheriff en de aanklagers samen om zoveel mogelijk zaken te onderzoeken, inclusief het contacteren van elk slachtoffer. Elk slachtoffer kon aangifte doen en ontving ook middelen voor overlevenden van aanranding.

Naarmate het proces vorderde, werden onderzoekers gedwongen de overgrote meerderheid van de zaken te laten vallen omdat ze naar verluidt tientallen jaren geleden hadden plaatsgevonden. Toch, zeiden functionarissen, hebben onderzoekers geprobeerd alle wegen te bewandelen om mogelijke misdaden te vinden die onder de verjaringstermijn vallen.

Als gevolg hiervan werden slechts drie strafzaken ingediend; tientallen andere zaken werden geseponeerd nadat onderzoekers hadden vastgesteld dat ze duidelijk de wettelijke limiet voor het indienen van aanklachten overschreden, het slachtoffer ervoor koos om geen aanklacht in te dienen of de autoriteiten niet precies konden bepalen wat voor misdrijf was gepleegd.

Uiteindelijk besloten de openbare aanklagers na een evaluatie om geen aanklacht in te dienen in de andere drie zaken, daarbij verwijzend naar het verstrijken van de verjaringstermijn.

Een secundair onderzoek door de Juvenile Division van het U.S. Attorney’s Office onderzocht meer dan 50 meldingen van kindermisbruik om te bepalen of beheerders een misdrijf hebben begaan door het misbruik niet te melden. Nogmaals, de zaken bleken buiten de verjaringstermijn te hebben plaatsgevonden en er werden geen aanklachten ingediend.

In een gezamenlijke publicatie legden zowel het kantoor van de sheriff als de openbare aanklagers een groot deel van de schuld bij de Thacher-school en het kantoor van de particuliere procureur-generaal, die volgens hen met hun bevindingen insprongen en mogelijk alle geïnteresseerde partijen hebben ontmoedigd om openlijk te bespreken wat er is gebeurd.

Beide bureaus erkenden dat de school en het advocatenkantoor samenwerkten bij het verstrekken van materiaal met betrekking tot het onderzoek, maar beide onderzoeksbureaus vonden het onderzoek belemmerd.

“Het besluit van Thatcher om een ​​privaat advocatenkantoor in te huren om beschuldigingen van aanranding te onderzoeken en vervolgens een openbaar rapport vrij te geven voordat de politie op de hoogte werd gebracht en onderzocht, heeft geleid tot problemen voor rechercheurs en openbare aanklagers die routinematig belastende verklaringen van verdachten proberen te verkrijgen in hun onderzoeken naar aanranding. ” – zei woensdag in een release.

Autoriteiten voegden eraan toe dat het steeds moeilijker wordt om verklaringen te verzamelen van degenen die bij het onderzoek betrokken zijn wanneer “verdachten in een openbaar rapport worden gewaarschuwd voor mogelijke misdaden”.

Veel van de mensen met wie de politie contact probeerde op te nemen over het onderzoek weigerden met hen te praten of verwezen hen door naar hun advocaten. Anderen vermeden contact met wetshandhavers helemaal, zeiden de autoriteiten.

Uiteindelijk was tijd de belangrijkste factor die ertoe leidde dat er geen aanklacht werd ingediend. Beide bureaus zeggen dat scholen zo vroeg mogelijk op de hoogte moeten zijn van historische beschuldigingen van aanranding.

“Hierdoor kunnen wetshandhavers deze misdaden onderzoeken op een manier die het meest bevorderlijk is voor het berechten van zedendelinquenten”, voegden de autoriteiten eraan toe.

Hoewel er geen aanklacht is ingediend, blijven de autoriteiten slachtoffers van aanranding aanmoedigen, ongeacht hoe lang geleden het is gebeurd, om aangifte te doen. Het kantoor van de sheriff en het kantoor van de officier van justitie hebben een gezamenlijke eenheid die gevallen van aanranding onderzoekt.

Door deze eerdere incidenten van misbruik te melden, kunnen slachtoffers hulp en middelen voor herstel krijgen en de kans op vervolging vergroten in zaken die binnen de verjaringstermijn vallen.

Ten minste twee civiele rechtszaken zijn aangespannen door oud-studenten tegen de Thacher-school, wegens misbruik door zowel de schoolcoach als de directeur van de school, meldde de Los Angeles Times.

Thacher School is een particuliere kostschool in de Ojai-vallei. Volgens schoolwebsite.

Slachtoffers of geliefden van slachtoffers van aanranding in Ventura County kunnen contact opnemen met het Family Justice Center op 805-652-7655 of persoonlijk op 3170 Loma Vista Road in Ventura.

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}