Amiya Manlove gebruikte het grootste deel van haar spaargeld om een ​​vliegticket van $ 711 te kopen om naar huis te gaan voor de feestdagen. Toen kwam de soldaat vast te zitten op de meer dan 4.000 mijl lange reis van Hawaï naar Indianapolis en moest hij op de luchthaven slapen.

Manlove, 20, een militair in actieve dienst gestationeerd op Oahu, was een van de vele reizigers wiens vakantieplannen in de war raakten toen Southwest Airlines golf na golf van vluchten wordt geannuleerd door het land. Haar vader gaf vervolgens zijn huurgeld uit om een ​​nieuwe vlucht voor haar te kopen nadat ze vastzat op de luchthaven van Phoenix.

“Dit is de enige keer dat ik thuiskom, de tijd die we het komende jaar het meest zouden koesteren – en om dat allemaal te verliezen is gewoon verschrikkelijk”, zei Manlove, die eindelijk in staat was om thuis te komen in de middag. Kerstmis. “Ze zouden er alles aan doen om me thuis te krijgen.”

Militaire reizigers hebben vaak een strak schema, waardoor het moeilijk is om te gaan met chaotische verstoringen van luchtvaartmaatschappijen.

Normaal gesproken sluit het leger basisopleidingen en individuele opleidingsscholen gedurende 10 dagen tijdens de kerstperiode. Soldaten in actieve dienst kunnen een deel van hun 30 opgebouwde vakantiedagen gebruiken als ze in die periode naar huis willen reizen, maar de transportkosten worden niet vergoed.

Terwijl ze vast zat, zocht de familie van Manlove verwoed naar oplossingen, en haar vader, een thuiszorgmedewerker die afhankelijk is van een arbeidsongeschiktheidsuitkering, gebruikte de $ 650 die hij aan huur had bespaard om de enige vlucht te kopen die hij kon vinden, een vlucht naar Louisville, Kentucky, op twee uur rijden van Indianapolis.

Toen hij haar kwam ophalen, waren ze zo blij dat ze herenigd waren dat hij in tranen uitbarstte voordat ze de deur opendeed om in de auto te stappen, zei ze.

“Het was hartverscheurend”, zei ze.

Manlove, die gepland staat om zondag terug te vliegen naar Hawaï, zei dat ze Southwest niet heeft kunnen bereiken voor een terugbetaling. Ze belde meer dan 10 keer en wendde zich tot sociale netwerken. De luchtvaartmaatschappij wachtte om de normale werking te herstellen op vrijdag.

De familie weet volgens haar nog niet hoe haar vader de huur gaat betalen. Voorlopig proberen ze gewoon van hun tijd samen te genieten.

“Het bezorgde me veel stress omdat ik zoveel vrienden en familie heb om te zien en 10 dagen is niet lang”, zei ze. “Het is niet zo dat ik gewoon mijn management kan bellen en zeggen: ‘Oh, hé, mag ik wat meer tijd?’ Zo werkt het niet.”

“Ik weet zeker dat hun hart net zo zwaar zou zijn als het mijne als ik ze zou vertellen wat er is gebeurd, maar ik heb plicht en werk te doen, en ik kan niet alle tijd van de wereld hier thuis doorbrengen.”

Crystal en Steve Malidori in Trout Creek, Montana, zeiden dat ze 15 maanden hadden gewacht om hun zoon te zien, die bij de luchtmacht zit en net is teruggekeerd naar de VS na een uitzending. Hij is nu in Anchorage, Alaska, en zijn moeder zei dat zijn vlucht van Southwest Airlines naar huis minstens vier keer is geannuleerd.

“We hebben meer dan vier dagen en Kerstmis met hem verloren vanwege hun totale incompetentie”, zei ze. “We kunnen zijn reis niet verlengen omdat hij zijn vakantiedata op dit moment niet kan wijzigen.”

Crystal Molidor zei dat ze dinsdagavond zes uur in de wacht stond met Southwest en woensdagochtend tot in de vroege uurtjes om een ​​medewerker van de klantenservice te bereiken, maar niemand kon bereiken. Toen ze woensdag wakker werd, probeerde ze het opnieuw, maar gaf het na enkele uren stilte op.

De familie besloot uiteindelijk een paar honderd dollar uit te geven om voor donderdag een vlucht naar huis voor hem te regelen met een andere luchtvaartmaatschappij, zei ze.

“Ik weet dat het niet veel geld is – het is meer de stress die het ons gezin heeft bezorgd en het principe erachter,” zei ze. “Mensen blijven toestaan ​​om te boeken in plaats van naar andere opties te zoeken terwijl ze wisten dat hun vluchten zouden worden geannuleerd, is verkeerd. Als ze van tevoren eerlijk waren geweest, hadden we hem hier een paar dagen eerder kunnen krijgen.”

‘Ik zal pas blij zijn als hij thuis is,’ zei ze.

Veteranen hebben hun eigen uitdagingen het hoofd geboden. Luchtmachtveteraan Kevin Moffitt kon eindelijk een vlucht naar Atlanta plannen voor donderdag nadat hij sinds maandag vastzat in Philadelphia, waar hij vorige week naartoe vloog om familie te bezoeken voor Kerstmis.

De 51-jarige, die in Afghanistan diende en nu bij de politie werkt, zei dat hij door de vertragingen zijn werk en een langverwachte afspraak voor een test die hij nodig had om rugpijn te behandelen in een veteranenziekenhuis, miste.

Hij zei dat hij bij Delta $ 579 moest uitgeven aan een nieuwe vlucht nadat hij verschillende keren naar Southwest was overgeplaatst. Hij zei dat hij vijf keer geprobeerd had Southwest te bellen om een ​​terugbetaling te bespreken, maar dat het niet mocht baten. Woensdag ontving hij een e-mail van de luchtvaartmaatschappij waarin stond dat hij een terugbetaling van $ 15 zou ontvangen zonder context waarin werd uitgelegd waarvoor het was.

Ondertussen betaalt hij om zijn auto op de luchthaven van Atlanta te parkeren, naast het betalen van $ 50 per dag om aan boord van zijn hond te gaan.

Maar hij zei dat wat hem het meest zorgen baart, is dat hij geen medicijnen meer heeft waarop hij vertrouwt om PTSS te behandelen. Als hij een dag overslaat, heeft hij onder andere misselijkheid, braken en ernstige hoofdpijn.

“Hopelijk gaat er niets mis”, zei hij over zijn volgende vlucht. “Ik hoop en bid dat er niets gebeurt.”

By admin

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}